美华裔从政先锋陈李婉若获颁终身成就奖
发布时间:2015-9-28 20:38:16    阅读次数:939     [打印]     [关闭]

美国亚太裔公共事务联盟(APAPA)南加州分会9月26日下午在洛杉矶钻石吧市举办第八届美国亚太裔领袖会议,美国华裔从政先锋、曾当选全美首位华裔女市长的南加州蒙特利公园市前市长陈李婉若获颁终身成就奖。

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前加州众议员、现任洛杉矶社区大学联合校董会副主席伍国庆在引言中,将陈李婉若比喻成第一个打开大门的人,正是由于陈李婉若在蒙特利公园市首次当选市议员,并在全美形成了轰动效应,由此开启了南加州以及全美的华裔参政之路。包括现在的国会华裔众议员赵美心等一批华裔民选官员,都是从蒙特利公园市、自陈李婉若开启从政先河后,开始陆续参与地方政治事务,并在各级选举中获得成功。

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陈李婉若的致词中介绍了自己的职业生涯,她表示自己首先是一个社会工作者(Social worker),从政治只是当初人生规划之外的副业。她曾经是洛杉矶社会福利局的第一个华裔社工。曾经提案向政府要求增加双语员工的工资,以吸引华裔雇员为华裔提供直接和有效的服务,应因当时急剧增加的华裔移民、以及当时大量涌入的越柬寮移民。提案获得了通过,首开洛杉矶社会福利局先河。

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1980年代初期,陈李婉若居住的蒙特利公园市,由于华裔居民开始逐渐迁入,当地开始有一些居民对此感到不安,提出了“独尊英语”活动,甚至还有牌九赌场计划在该市投资。陈李婉若当时完全没有从政经验,只有参加家长会的经历。当地的华人也开始意识到,要有自己的代表在政府为自己代言。

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陈李婉若当时为了阻止在蒙特利公园设立赌场,从向邻居家宣传开始,走家串户、向居民宣讲自己的理念,同时向主流媒体投稿,并自己编印选民登记手册,鼓励华裔登记成为选民,过程艰辛。在首次参选时,仅以些微少数败选,她继续深耕社区,在第二次选举中以高票当选蒙特利公园市市议员,并在1983年11月首次当选市长。就职当天,美国各大媒体到场报道了这一新闻,开在美华人从政风气之先。

陈李婉若最自豪的是在任期间,洛杉矶举办奥运会,中国代表团首次参加。她为了将蒙特利公园市加入到奥运村内,主动联络奥委会以及知名企业赞助商,最终促成了奥运曲棍球比赛在蒙特利公园市举办,并参与组织了欢迎中国奥运代表团的活动。

陈李婉若也是华裔知名团体百人会的创始人之一,她在致词中鼓励在场的亚太裔青少年,要有梦想、要为之努力,最大限度利用每一个机会。

美国亚太裔公共事务联盟南加州分会会长黄福蓬、洛杉矶高等法院法官Timothy Saito、伍国庆等为陈李婉若颁发了奖牌。

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美国华人公共外交促进会会长任向东、全美中华青年联合会理事长朱冰峰、王颂,美国南加州华人华侨联合会张君帆,以及陈十美、徐和生、陈光等华裔社区人士应邀参加了当天的颁奖仪式。

美国亚太裔领袖会议是全部以英语为交流语言的亚太裔社区领袖大会,邀请社区的青年一代参与,致力于培养和引导青年一代参与社区、参与公共事务。


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